На 20 април Христо Проданов изкачва Еверест

„Аз съм на върхa!“ Тази фраза, която алпинистите от българската експедиция чуват по радиостанцията в 18:15 ч. местно време в базовия лагер, ознаменува цяла поредица от забележителни събития.

Христо Проданов не само става първият български алпинист, който изкачва Еверест, но успява да достигне върха сам – едва четвъртият алпинист в историята с такова постижение. При това без кислороден апарат. И то по най-трудния и дълъг път – западния склон, наричан още „Жестокия път”, припомня National Geographic.

Българинът изкачва върха от базовия лагер за 33 дни – рекорд за този маршрут. Tой е и алпинистът, преодолял най-голяма денивелация за един ден. И освен всичко гореизброено, Христо Проданов е и първият човек, изкачил Еверест още през април – твърде рано за обичайните атаки на върха.

Изтощителното изкачване към върха е продължило повече от 12 часа. На самия връх българинът остава 33 минути. На колегите си в базовия лагер съобщава по радиостанцията, че на върха няма нищо – само една малка пирамида от четири съветски кислородни бутилки и съветското знаме. Взима малко парченце от знамето и започва слизането по същия маршрут.

След около два часа и половина радиостанцията отново изпуква и Христо Проданов съобщава, че търси място да нощува. В района има буря, а температурата е под минус 40 градуса. Мястото, наречено „Зоната на смъртта”, е на около 8 600 – 8 700 метра надморска височина.

На следващия ден, 21 април, атмосферните условия се влошават, а Проданов вече трети ден е без кислородна бутилка на височина над 8 000 метра, без палатка и без спален чувал. Последното му обаждане по радиостанцията е в 19:45 часа на 21 април.

Въпреки че още сутринта към предполагаемото местоположение на Христо Проданов са тръгнали спасителни екипи от български алпинисти и шерпи, те така и не успяват да открият колегата си.

Людмил Янков се оказва най-близо до Проданов и дори открива раницата му, но не и самия Христо.

Христо Проданов не успява да се завърне от върха и завинаги остава на Еверест. Посмъртно е награден с орден „Герой на Народна Република България”.

Върни се горе